ÁCIDO PERCLÓRICO » Usos, propiedades, fórmula y características

En el mundo existen un sinfín de ácidos que resultan muy útiles para la ciencia, la química, la salud e inclusive el día a día. Algunos son necesarios en gran medida, otros no tanto, pero siempre serán útiles. Entre los ácidos más destacados se menciona al ácido perclórico, uno de los ácidos más fuertes que existen.

Ácido perclórico: ¿qué es?

ácido perclórico

El ácido perclórico es uno de los ácidos minerales más fuertes que existen. Posee una propiedad oxidante muy fuerte, por lo que es altamente corrosivo sobre todo para metales y tejidos.

Este ácido surge de la unión de la oxidación del óxido perclórico, también conocido como anhídrido perclórico, con H2O.

Debemos destacar que en el proceso de oxidación se suelen generar ésteres, los cuales se les conoce con el nombre de percloratos. Estos contienen el cloro en estado de oxidación +VII y suelen ser clasificados en: magnesio, amonio, potasio, litio y sodio.

Por otro lado, estos generalmente son utilizados para muchas cosas, sobre todo en la pirotecnia; además el perclorato de potasio se usa en la farmacología como antitiroideo.

Usos del ácido perclórico

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Gracias a sus propiedades, el ácido perclórico suele ser utilizado para muchas áreas. En su forma pura y en sus derivados, proporciona ciertas ventajas y beneficios, tanto para el uso cotidiano como para desarrollos científicos.

Es utilizado en las áreas científicas

El ácido perclórico es muy utilizado en las áreas de investigación y desarrollo, es muy útil para la fabricación de productos químicos. Además, debido a su alto grado de corrosión, suele utilizarse para eliminar el óxido del metal, por lo que puede resultar útil para algunas investigaciones.

En la industria armamentística

Debido a que posee un alto nivel de explosividad, es muy utilizado en la industria armamentística. Este ácido es útil para fabricar algunas instrumentos de guerra, balas, municiones.

Además, es un elemento clave para la producción de perclorato de amonio puro; un ingrediente fundamental de los explosivos utilizados en misiles y cohetes en general.

Puede ser utilizado en el hogar

En el hogar también es utilizado, ya que normalmente es ingrediente clave de los limpiadores de inodoros, limpiadores de desagües y removedores de óxido, todo esto gracias a sus propiedades. Además,  se utiliza para la elaboración de baterías, muy útiles para el día a día.

Es usado de forma industrial

Este ácido se utiliza para muchas actividades de carácter industrial, básicamente las relacionadas a la refinación de metales, plomería, desinfección, fabricación de fertilizantes, eliminación de óxido y limpieza general de metales. Por otro lado, en la fotografía también se utiliza para la revelación de fotos.

Los percloratos del ácido perclórico poseen muchos usos

Como bien se indicó anteriormente, los percloratos del ácido perclórico suelen ser muy útiles para diversas áreas de estudio, y debido a que estos se producen gracias al ácido perclórico, hace de este ácido uno muy útil.

Estos suelen ser utilizados de diversas formas, entre las que se destacan los blanqueadores, usados para el hogar. También se utilizan en el área medicinal o farmacéutica, puesto que el perclorato de potasio es muy utilizado como un antitiroideo, siendo estos uno de los principales tratamientos contra el hipertiroidismo.

Propiedades del ácido perclórico

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El ácido perclórico posee muchas propiedades, que hacen de este ácido uno muy importante y útil para un sinfín de actividades y áreas de desarrollo e investigación.

Oxidante

Una de la principal propiedad que posee el ácido perclórico es su capacidad oxidante; sobre todo cuando se encuentra caliente, ya que a temperaturas ambiente no suele presentar tanta potencia.

Inflamable

A pesar de que los ácidos oxidantes no suelen ser inflamables, estos pueden acelerar el proceso de combustión de otros materiales. Normalmente esto se da por el efecto del calor y al ejercer acción como agente oxidante.

Reactivo

El ácido perclórico suele ser reactivo, reacciona generalmente a hidróxidos inorgánicos para formar sales. Además, reaccionan a metales activos como el hierro y el aluminio, así como también a otros menos activos.

Por otro lado, producen gases inflamables al tener reacciones con ditiocarbamatos, nitruros, nitrilos, sulfuros mercaptanos e isocianatos. Con ulfitos, nitritos y tiosulfatos suelen producir acciones generadoras de gas.

Tóxico

Entre las propiedades del ácido perclórico destacan su toxicidad. Este ácido es un fuerte corrosivo para los tejidos, así como también su inhalación o contacto directo suele causar ciertos daños y lesiones graves.

Por otro lado, el contacto directo de este ácido con el fuego, puede producir gases irritantes y altamente tóxicos, por lo que se debe tener especial cuidado.

Fórmula del ácido perclórico

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Como bien se indicó anteriormente, el ácido perclórico se forma gracias a la unión del óxido perclórico, cuya fórmula química es Cl2O7, con el agua, cuya fórmula química es H2O.

La fórmula química del ácido perclórico es HClO4, y se obtiene de la siguiente forma:

1- La formación de los óxidos ácidos:

2 Cl2 + 7 O2 → 2 Cl2O7

2- La formación del ácido:

Cl2O7 + H2O → 2 HClO4

Una característica propia del ácido perclórico es que su pKa es el más bajo de los ácidos fuertes; por lo que al entrar en contacto con el agua, se disocia con mucha facilidad.

Características del ácido perclórico

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Es un ácido que se caracteriza por poseer una apariencia de líquido incoloro, es decir, no posee color alguno, y en cuanto a su olor es inoloro. Además, es el oxidante más fuerte que existe y su peso molecular es de 100.454 g/mol.

El ácido perclórico como bien se indicó, pertenece al grupo de los ácidos con poder oxidante más fuertes que existen. Esto suelen ser inflamables, debido a que pueden acelerar la combustión en otros materiales; y si aunado a ello se calienta encima de los 160°C podrían causar algún tipo de explosión.

Este ácido puede encender combustibles en madera, papel, ropa, aceite, entre otros. Y por si fuera poco, suelen ser muy reactivos.

Por otro lado, como se mencionó anteriormente, una de las propiedades de este ácido es su toxicidad. Y es que realmente algo que lo caracteriza es eso, por lo que el mismo puede producir gases irritantes. Finalmente, tenemos su solubilidad en agua, esta es miscible, puesto que se mezcla en todas las proporciones.

Métodos de obtención del ácido perclórico

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Existen ciertas formas para obtener el ácido perclórico, entre ellas se destacan las siguientes:

  • Método tradicional: Consiste en explotar la solubilidad del perclorato de sodio con ácido clorhídrico y cloruro de sodio sólido.
  • Evitando las sales: Este método se refiere a la oxidación del cloruro en un electrodo de platino.
  • Con mezclas: Es otra forma de obtención del ácido perclórico y consiste en mezclar el ácido nítrico con perclorato de amonio y a medida que hierve se le va añadiendo poco a poco el ácido clorhídrico.

Efectos del ácido perclórico

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Debido a la alta toxicidad del ácido perclórico, este puede presentar ciertos efectos clínicos que se deben tomar en consideración.

Efectos por ingesta

Debido a que el ácido perclórico es un oxidante muy potente, al tener contacto con el mismo por la vía gastrointestinal, podrían presentarse quemaduras de segundo grado, lo que podría ocasionar la formación de estenosis, es decir, estrechamiento de la vía gástrica y el esófago.

Efectos por inhalación

Al ser inhalado por error puede causar dificultad para respirar, dolor torácico, tos y en algunos casos broncoespamos. En los casos más graves, puede presentar edemas en las vías respiratorias y quemaduras, lo que puede causar la muerte si no es tratado con urgencia.

Efectos por exposición ocular

En el caso de que se exponga ocularmente, el ácido perclórico ocasiona una grave irritación, además de quemosis. En los casos más graves se pueden presenciar daños en los tejidos de la córnea, pérdida permanente de la visión, y en casos aún más avanzados, una perforación.

Efectos por exposición dérmica

Mantener contacto con el ácido perclórico puede ser causa de irritaciones y quemaduras fuertes en el cuerpo o área afectada.

Medidas de prevención

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Como dijimos antes, mantener algún tipo de contacto con el ácido perclórico suele ocasionar graves daños debido a la gran toxicidad del mismo. Es por ello que existen ciertas medidas que se deben tener en consideración al momento de manipular este ácido.

  • Utilizar guantes, lentes protectores, tapabocas y cualquier otro artículo protector que garantice la seguridad de quien lo manipule.
  • Si se desconoce el manejo de este ácido, no debe ser utilizado sin la supervisión de una persona con experiencia.
  • En caso que se haya mantenido algún contacto directo, dirigirse inmediatamente a un centro médico cercano e indicar el caso.
  • Mantener fuera del alcance de los niños o mascotas.

Más información sobre el ácido perclórico

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Protección al usar diferentes ácidos

Existen muchos ácidos que no podemos respiras y no debemos manipular con las manos, esto debido a su toxicidad, un caso ejemplar es el ácido perclórico, pero como este tenemos varios. Si no sabes qué es el ácido sulfhídrico, te contamos que es un químico utilizado para la orfebrería, pero que como riesgo de uso tiene que al no usar mascarilla y respirarlo directamente, puede ocasionar problemas intestinales que nos pueden enviar a urgencias. 

Para poder hacer uso de las aplicaciones del ácido nítrico, se deben seguir diferentes normas de seguridad ya que es un ácido corrosivo y que debido a ser parte de la lluvia ácido puede expulsar gases tóxicos y dañinos. Además, los riesgos muchas veces están implícitos, algunas personas usan las cremas que tienen ácido láctico, el cual ayuda a evitar el envejecimiento y protege contra el sol, pero en altas dosis  puede ser corrosivo y dañar la piel causando irritación.

Alimentación y bienestar

Pero no solo peligros se pueden obtener de los diferentes ácidos, así como el ácido perclórico nos permite crear fertilizantes y utilizarlo en la industria ganadera, tenemos que las propiedades del ácido glicólico, son muy usadas en la cosmética para elaborar exfoliantes y otorgar colágeno a la piel. De la misma forma que podemos hacer uso de las cremas del ácido hialurónico, las cuales no sólo tienen propiedades para regenerar la piel, sino que además eliminan llagas y quemaduras en la piel. 

En la alimentación encontramos las propiedades de los ácidos grasos, las cuales nos ayudan a reducir los problemas arteriales, de colesterol y nos ayudan a mantener la piel suave, para ello debemos consumir tanto alimentos de origen animal como vegetal. También debemos aprovechar el ácido oxálico en alimentos, este nos fortalece el sistema inmune, entre ellos tenemos: espinacas, frijoles y los frutos secos.

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Imágenes del ácido perclórico

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